口腔是身体健康的红绿灯

口腔与全身健康的相关程度超过一般人想象。中国自古的观念认为口气与火气息息相关,当我们口气不好(中医说的火气大)可能代表身体出了一些状况,需要处理。
现越来越多研究报告指出,慢性牙周炎与全身性系统疾病高度相关。由于慢性牙周炎患者口腔细菌会逐渐增加,当患者身体有其它疾病、年纪大、抵抗力变弱、或是因过度熬夜而免疫力下降时,即可能造成大范围感染。

这些感染病原也可能经由口腔内的腔室间隙侵入其它空间,例如上颚窦造成上颚窦炎,进入喉部腔室,压迫呼吸道或导致坏死性筋膜炎,更严重者可能进入胸部空腔,造成急性心包膜炎、细菌性心内膜炎。这些疾病都有致命风险。

牙周炎导致的全身疾病,主要有下列途径:

首先,发生牙周炎时,牙周囊袋里面的表皮因细菌侵蚀造成溃疡性变化,这些溃疡上皮便成为牙周细菌进入全身循环的侵入点,影响身体健康,例如,在急性心肌梗塞病患的血栓里发现牙周病菌孳生,表示牙周病细菌可能是动脉粥样硬化患者的罹病因子之一。

其次,牙周病患者C反应蛋白比例较一般人高,表示其身体长期处于慢性发炎的状态,因此牙周局部发炎因子不只局限在口腔,而会扩散至全身。

另外,牙周病与以下疾病的危险因子高度重迭,因此共同并发的几率很高:
●动脉粥状硬化等心血管疾病
●糖尿病
●对怀孕女性造成不良影响
●口腔与消化道(食道、胃肠等)的癌症、胰腺癌
●呼吸系统疾病
●风湿性关节炎
这些疾病受牙周炎的影响程度不一,我们将针对不同疾病分别说明。
蜂窝性组织炎等感染性疾病
若细菌数量超过身体防御机制可以控制的情况,细菌会随着软组织扩散,进而影响口腔,造成局部性肿胀,最常见的就是智齿周围炎,也就是智齿周围的急性牙周病。

在成年人慢性牙周炎是口腔细菌堆积的主要来源之一,一旦细菌扩散进入到口底,甚至喉部,容易造成喉部深部感染,严重的话,可能会压迫气管,造成窒息死亡或坏死性筋膜炎,严重菌血症;此外,因为喉部到胸腔间的空隙相通,若细菌侵入到心包膜内空间,造成急性心包膜炎压迫心脏,或经由血液侵入,造成细菌性心内膜炎,极有可能致命。
鼻窦炎
口腔上颚的后牙,尤其是第一大臼齿,与上颚的鼻窦空腔(上颚窦)非常接近,因此牙周病或根管发炎等齿源性感染,都可能引起上颚窦发炎。当牙齿发炎跟上颚窦炎相通,发生齿源性上颚窦感染时,若无法去除齿源的感染源,上颚窦炎也无法根除。口腔与鼻窦的不同菌种相互交融,将导致细菌难以控制,而得延长或加重抗生素剂量,甚至手术清创的可能。

值得注意的是,上颚窦炎许多症状,如鼻涕较浓、偏头痛…等,容易和其它疾病混淆,较不易被发现,尤其齿源性鼻窦炎是需要牙医师与耳鼻喉科医师共同诊断的复合性疾病,更难被正确诊断。

一般来说,抽烟或长期处于空气污染下的人,患有慢性上颚窦炎的比例较高。

当你有上述情形与症状,到牙科看诊时,别忘了请牙医透过X光(或CT断层扫描)检查,是否有上颚窦发炎或齿源性感染的情况。
动脉粥状硬化等心血管疾病
根据统计,2013年心血管疾病导致全球每年1750万人死亡,占死亡率31%,严重程度不容小觑。

动脉粥状硬化是常见的心血管疾病之一。所谓动脉粥状硬化指的是,当血管内聚积一些由钙与脂肪组织形成的菌斑,增加上颚壁厚度,使血管变硬脆落,导致动脉壁粥状硬化。动脉粥状硬化会有许多并发症,例如:心绞痛、心肌梗塞、中风、动脉瘤…等,致死率高。造成动脉粥状硬化的菌班,其菌种主要来源之一就是牙周细菌,无论牙周细菌或牙周炎造成的发炎副产物,都会增加这些疾病的发生率。

2013年美国与欧洲的牙周病协会曾提出:
牙周病的确是心血管疾病的潜在危险因子,因此建议牙周病患者,同时有吸烟及高血压时,应转诊到心血管科,由医师定期检查与追踪。建议患者接受牙周病治疗之外,也呼吁患者戒烟或减肥,以增加牙周病及心血管疾病的治愈因子。
糖尿病
糖尿病是因身体血液中的葡萄糖指数过高,主要分为2类:
1.有10%的糖尿病患者属于1型糖尿病,因身体免疫系统攻击制造胰岛素的细胞,导致胰岛素无法产生或过少。

2.大部分与牙周病相关的糖尿病则是2型糖尿病,主要原因是身体产生的胰岛素不足,或身体细胞对胰岛素反应不良,导致胰岛素抵抗,血糖利用率下降。当代谢性综合征、腹部肥胖、血脂异常、血糖增加与高血压等情形同时发生时,会增加罹患2型糖尿病的机会。
糖尿病与牙周病的双向关系已经被探讨超过20年了,早期研究即指出,牙周病患者的血糖控制较差,牙周病变严重时,糖尿病的相关并发症,如视力下降、手脚末梢循环变差,也会变严重。而糖尿病患者,罹患牙周病的危险因子,以及口腔并发症,如口干、口腔有烧灼反应、霉菌感染也会增加。若同时患有糖尿病与牙周病,血糖会更难被控制,也有更高的几率导致心血管疾病或肾脏疾病。

所以不仅糖尿病会导致牙周病,牙周病也会增加血糖控制的困难度,这些影响彼此有加乘负面效果,治疗需由内科与牙科医师共同合作。因此建议糖尿病患者须定期接受血糖检测与治疗外,更须定期接受全口口腔检查,一旦发现有牙周病就立刻接受治疗,以免病情快速恶化。
怀孕不良反应
俗话说:「生一个小孩掉一颗牙齿」,牙周病与怀孕女性身体状况的确会互相影响。最常见的是怀孕时口腔内牙龈发炎会比未怀孕前更敏感更严重,因为牙龈里有一些女性荷尔蒙的受体,怀孕后期女性荷尔蒙增加,牙龈炎的几率与程度都会因此提高,很容易造成怀孕型肉芽肿。

牙周病的慢性发炎会间接影响宝宝发育,如宝宝体重过轻、早产、妊娠毒血症…等,所以有计划怀孕的女性应在怀孕前,先做好口腔预防性处理,孕期也应保持良好口腔卫生,并请牙医师定期清理口腔内牙菌斑与结石,避免影响孕妇与宝宝健康。
癌症
目前研究文献中与口腔健康相关的癌症:

1.口腔与消化道(食管、胃肠等)的癌症
牙周病可能会增加幽门螺杆菌感染,而幽门螺杆菌和胃癌相关。此外,牙周病主要病原菌之一的梭杆菌(Fusobacteria),有可能让人容易罹患大肠癌。

大肠癌多数是息肉演变而成,研究发现,癌化的息肉里充满大量梭杆菌;根据鼠实验,梭杆菌会吸引一种特殊的免疫细胞,引起发炎反应,打开癌细胞生长基因,加速大肠癌形成。

2.胰腺癌
胰腺癌发作的主要症状包括消瘦、皮肤黄疸、尿液颜色变深或大便颜色变浅、瘙痒、恶心、腹痛、背痛和淋巴结肿大。由于牙周病患者的口腔致病微生物增加,罹患胰腺癌的机会比一般人高。

胰腺癌很难被检测出来,因此致死率高,前一阵子就有几位正值壮年的名人因胰腺癌离世,若出现以上症状,记得要就医检查。
呼吸性疾病
阻塞性肺炎及吸入性肺炎是与牙周病相关性较高的两种呼吸性疾病。阻塞性肺炎常见于吸烟者,因抽烟会使呼吸道狭小造成阻塞。有文献指出,口腔炎与呼吸道炎症感染密切相关,不良的口腔卫生也可能增加肺炎发生的风险性。老人活动假牙上的菌种和吸入性肺炎菌种高度重迭,因此维持口腔健康对预防肺炎有相当程度的帮助。
风湿性关节炎
风湿性关节炎主要症状为关节因自体免疫功能异常,关节内软骨与骨头遭免疫系统攻击,导致炎症。而牙周病会引起全身性长期慢性发炎,导致自体免疫系统过度激化,这可能是造成风湿性关节炎的原因之一。
其他
最新研究发现,罹患牙周病长达10年以上的患者,日后罹患痴呆症的风险可能比一般人高出7成。牙周病会增加幽门螺杆菌感染,并使牙齿掉落,导致肠胃不好,影响营养吸收,可能使失智情况恶化,所以罹患牙周病绝对不要轻忽,赶快积极治疗。

此外,牙周病与肥胖、代谢综合征也有关系,而许多与全身性疾病相关的研究仍在进行中。

随着现代人可预期寿命越来越长,口腔健康对全身健康的影响,绝对是每个人需要了解的课题。当我们治愈牙周病时,对心血管疾病与糖尿病都有预防性的帮助,是血糖及饮食控制的正向因子。维持口腔健康,才不会让你的身体健康亮红灯!

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