生命的神奇元素“硒”


硒是人体必需微量元素的这一认识是20世纪营养学上最重要的发现之一,发现硒是谷胱甘肽过氧化物酶的必要组成成分,揭示了硒的第一个生物活性形式,继而纯化鉴定出人的红细胞。1979年我国发表的克山病的防治研究成果,揭示硒缺乏是克山病发病的基本因素,补充硒可以有效地预防克山病,证明了硒是人体必需的微量元素,并提出了人体硒的需要量。

硒遍布于人体各组织、器官和体液中,肾脏最高、肝脏次之,心肌和其他肌肉相似,血液中要稍低一些。由于肌肉组织约占体重的40%,所以在肌肉组织中的总量最多,能占到人体总硒量的50%。肌肉、肾脏、肝脏和血液是硒的组织储存库。

动物实验表明,硒主要在十二指肠中被吸收,空肠和回肠也稍有吸收,胃不吸收。硒在体内的吸收、转运、利用、储存、分布、排出,受多种因素的影响,主要是食物中硒的化学形式和量,另外还受年龄、性别、生理和健康状况等影响。成人体硒总量在3~20mg,不同地区有差异。
不同地域土壤中的硒含量分布不同,从而得到含硒量较高或较低的粮食和畜禽产品。导致硒的摄入量过高或过低,形成与硒相关的“地方病”。

硒的生理功能
进入体内的硒绝大部分与蛋白质结合,称为“硒蛋白”,通过硒蛋白发挥其生物学功能,根据基因频率分析,体内可能会有50~100种硒蛋白存在。
1、抗氧化作用:硒是几种抗氧化酶的必需组成成分,如谷胱甘肽过氧化物酶,它通过消除脂质氢过氧化物,阻断活性氧和自由基的氧化损伤作用。体内具有抗氧化作用的维生素有维生素E和维生素C,硒可以和这些维生素协同一起发挥抗氧化作用。
2、增强免疫功能:适宜的硒水平对于保持细胞免疫和体液免疫是必需的。尽管对硒增强机体免疫功能的机制还不是十分清楚,但是几乎所有免疫细胞中都含有硒。
3、调节甲状腺激素:硒是碘甲腺原氨酸脱碘酶的组成成分,主要通过三个脱碘酶发挥作用,对全身代谢及相关疾病产生影响,如碘缺乏病、克山病、衰老等。
4、排毒和解毒作用:硒可以与体内的汞、铅、镉等重金属结合,而发挥解毒、排毒的作用。
硒通过硒蛋白和体内代谢产物发挥其抗肿瘤作用。硒还具有保护心血管、维护心肌健康的作用。硒还有促进生长、保护视觉器官的作用,白内障者及糖尿病性失明者补充硒后,可以改善视觉功能。

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